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Usage

L’usage des drapeaux est soumis à des règles précises. Certaines font l’objet d’une réglementation nationale ou internationale, mais la plupart d’entre-elles résultent de coutumes ancestrales, notamment dans le domaine maritime et militaire.

Comme ils représentent des États, des populations, des institutions, des collectivités locales, des personnes, etc., les drapeaux doivent être respectés.
On en tire les usages suivants :
• Les drapeaux doivent toujours être en bon état, ni déchirés, ni décolorés.
• Ils doivent ne pas traîner à terre ou toucher l’eau.
• Ils doivent être hissés rapidement mais sans précipitation et amenés lentement, avec respect.
• A priori, ils ne doivent pas flotter la nuit (sauf s’ils sont illuminés), par forte pluie ou par tempête.
• Si plusieurs drapeaux flottent ensemble, ils doivent être placés selon un ordre hiérarchique (d’abord le drapeau national, puis celui d’autres États et d’organisation internationales, les drapeaux locaux, puis les drapeaux particuliers).
• La place d’honneur est la plus haute, celle de gauche (lorsqu’on le regarde) s’il y a un nombre pair de drapeaux, et au centre s’il y a un nombre impair.
En mer, il existe un grand nombre d’usages qui dépendent du caractère du navire (civil ou militaire) et de son type et donc de ses mâts (navire à voile ou à moteur, etc.)