Société française de vexillologie La SFV est membre de la FIAV.

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Définitions

Glossaire

Emblème : terme générique pour désigner les drapeaux, les pavillons, les étendards, et plus généralement tout objet symbolique qui représente une collectivité : État, nation, peuple, etc.

Pavillon : à l’origine des drapeaux, ce terme désigne plus spécifiquement les emblèmes déployés sur les navires.

Drapeau : c’est le nom donné à une pièce d’étoffe attachée à une hampe, qui servait autrefois comme enseigne militaire et qui est devenu au XIXe siècle l’emblème d’une nation dont il porte les couleurs (cf. Larousse).

Étendard : emblème réservé à une personne, un roi, un président, un ministre, etc.

Drapeau national : drapeau qui symbolise la nation. Il peut recouvrir tous les usages (civil, État et militaire). Il est souvent confondu avec le drapeau civil, utilisable par les citoyens.

Drapeau civil  : drapeau utilisé par les citoyens. Sur la grille de la FIAV, il occupe la zone 1.

Drapeau d’État  : drapeau utilisé par l’État ou le gouvernement. Sur la grille de la FIAV, il occupe la zone 2.

Drapeau de guerre : drapeau utilisé en temps de guerre. Sur la grille internationale de la FIAV, il occupe la zone 3.

Pavillon civil  : c’est le pavillon utilisé par la marine de commerce, de plaisance, etc. Il est aussi appelé pavillon marchand. Sur la grille de la FIAV, il occupe la zone 4.

Pavillon d’État : pavillon utilisé par les navires du gouvernement. Sur la grille de la FIAV, il occupe la zone 5.

Pavillon de guerre : pavillon flottant sur les navires de guerre. Sur la grille de la FIAV, il occupe la zone 6.

Dimensions ou ratio : c’est le rapport de la hauteur à la longueur du drapeau. On l’indique généralement sous le forme 2:3 par exemple pour la France.

Guindant : moitié du drapeau proche de la hampe.

Battant ou flottant : moitié du drapeau à l’opposé de la hampe.

Canton : quart supérieur du drapeau situé près de la hampe, ou moitié supérieure du guindant

Grille et symboles de la FIAV

Cette grille a été imaginée par la F.I.A.V. pour codifier l’utilisation qui est faite d’un emblème , puisqu’un même drapeau peut avoir plusieurs usages. C’est le cas par exemple de la France, où le drapeau civil et le drapeau d’État sont identiques.
Ainsi la ligne supérieure est affectée aux drapeaux, tandis que la ligne inférieure est affectée aux pavillons. De même la première ligne verticale est affectée à l’usage civil, la deuxième à l’usage public (ou d’État), et la troisième à l’usage militaire. Les six zones ainsi délimitées sont remplies d’un point noir suivant les différents usages de l’emblème représenté.

civil État militaire
drapeau
à terre
drapeau national drapeau d’État drapeau des armées
pavillon
en mer
pavillon national pavillon d’État pavillon militaire

Un certain nombre de symboles universels sont aussi utilisés pour qualifier les drapeaux :

Version normale ou de jure d’un drapeau ou pavillon
Version de facto d’un drapeau ou pavillon
Variante d’un drapeau ou pavillon basé sur le même schéma
Alternative comme drapeau ou pavillon équivalent
Proposition de drapeau ou pavillon, qui n’a jamais été acceptée officiellement
Drapeau ou pavillon bilatéral dont le verso est différent
Représentation du drapeau ou pavillon de façon que la hampe se trouve à droite
Verso d’un drapeau ou pavillon
Reconstruction seulement d’après des sources écrites
Drapeau historique, n’est plus utilisé de nos jours

Un glossaire vexillologique en anglais est disponible sur Wikipédia anglais et un remarquable et très complet dictionnaire anglais de vexillologie est en ligne sur le site Flags of the World.